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茶动欧洲|从历史漫话茶与英国

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茶  ,被全方位写进了大英帝国发展的历史 。作为一种软实力 ,茶在英国表现得十分突出  。相对于硬实力  ,软实力的影响则更深远、更全面  。茶  ,已经从单一的饮料  ,变成了一种影响西方社会的东方文化  ,变成了一种中国价值的输出  。

毫无疑问 ,从最基本的品饮层面来看  ,茶有益于英国人的健康  。英国主食面包是多酸性 ,而中国茶多碱性  ,酸碱平衡  ,就像现今人们非常注重的健康焦点——没有比这更完美的饮食搭配  ,这种搭配平衡了英国传统食物结构  。干硬的冷面包、厚腻的奶酪和咸肉  ,让人难以下咽 ,而茶轻易解除了这道看似平常的生活难题 。对于英国普通人  ,茶扮演的健康角色也十分重要 。要知道  ,在早期工业化时代  ,在高强度、长时间的体力劳动的工作条件下 ,加牛奶和糖的茶  ,可以快速补充营养、恢复体力 。于是  ,茶成了英国各个阶层的生活必需品 。

相对于饮酒过度引起社会骚乱 ,茶有收敛性情的作用  ,道德意义不言而喻  。茶也直通精神愉悦之路  ,在品饮中构建秩序和节奏  ,有利于家庭与社会伦理的进步  。从家庭伦理角度讲  ,茶  ,尤其是下午茶  ,几乎成为英国家庭生活的亲情仪式  。这与茶在中国“接人待物”的角色多少有些类似  ,在精神层面上则有所提升 。家是有温度的 ,而在多风多雨多雾的英伦  ,一杯暖茶在手  ,室内变得柔和、舒适、恬静、美好  ,让人留恋沉醉 。想想家家如此  ,社会氛围能不大变 ?中国茶“和”的力量在英国得到很大程度上的释放  。而以家庭为单位  ,以茶待客  ,从餐厅到客厅、从家庭到社会  ,联络亲朋感情  ,获取纸媒信息  ,饮茶成为一种优雅的社交仪式  。至于讲究的茶具、殷勤的主妇、自由友好的谈话、海阔天空的氛围  ,茶散发出与人性同构的魅力:人性的茶构建出人性的社会  。

最令人称道的 ,是英国生活中的下午茶点与茶园  ,把生活推向了精雅的极致 ,让茶漫生出一种生活美学  。精美如青花瓷的中国瓷器  ,带有浓厚异国情调;从客厅的餐桌到茶园的装饰  ,布置都非常讲究  。饮茶的最高生活 ,在英国也自成一格  ,落地生花 。表演、观看、品味、欣赏、陶醉在一种优雅的气氛之中  ,使人摆脱日常生活的烦恼  ,尤其是物质生活的烦恼 。这是一种综合体验:“在下午茶点上或茶园中  ,人们不仅体会到文明的情趣  ,还体验到文明与自然的和谐 ,体验到本土与异域在时间与空间上的和谐  ,人在消费物质时也在消费文化  。”来自自然的茶  ,阳光照耀过  ,雨水滋润过 ,雾气氤氲过  ,飞鸟歇息过  ,在中国大俗大雅过  ,又山水迢迢  ,辗转来到英国 ,完全像自然选择一样  ,一点一滴  ,进入到了英国人的血液和英国社会 ,由内而外地强壮了大不列颠  。茶  ,已经不再囿于东方文化的版图  ,而早已开始了全球叙事  。除了惊叹天赐仙草  ,茶的神力如何解释 ?

数据的说服力更直观 。东印度公司在茶叶贸易中强大  ,英国国力也在茶叶高税收中变得强大  。18世纪初 ,英国的茶叶进口量已超过10万磅  ,到19世纪初  ,已达到300万磅  。茶叶税收占英国政府的总税收的10%  。厦门大学博士生导师周宁认为  ,茶叶贸易是东印度公司的主要贸易项目  ,从某种意义上说 ,茶叶贸易与营销是英国资本主义文明的消费主义经济方式最成功的例证  。

茶成了英国走向强盛的极大动力 。在鸦片贸易开始之前  ,茶叶贸易一直是英国海外贸易与殖民体系中的主要动力性因素之一  。茶叶不仅为英国创造了一种饮食习惯 ,也积累了大量的资本  ,并在用美洲殖民地的白银购买中国茶叶的贸易过程中  ,形成了大英帝国驱动的世界经济体系  。肥得流油的东印度公司获得巨额利润的同时 ,英国政府也从茶叶高税收中获得巨大的财政资源  。茶税一直是英国政府的金库  ,调节茶税几乎成为历届财政大臣的点金术  ,这种情况一直延续到20世纪初  。

中国茶强壮欧洲  ,说起来不可思议  。就像可乐进入中国 ,已经成为传奇  。

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