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舌尖上的中国茶味,如何影响世界?

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图为:《生津解渴——中国茶叶的全球化》书影  , 陈慈玉 著  ,商务印书馆出版

假如时光可以穿越到17世纪末的伦敦街头 ,当你走进一家咖啡店 ,你很可能觉得自己像是走错了地方  ,因为那里面往往张贴着一张关于茶之药效的海报:中国茶叶  ,可医头痛、失眠、倦怠、胃病、感冒等  ,还能增进体力  。

没想到茶叶有这么多的神奇功效吧 ,不过这并非完全是英国人的误解 。绿茶在中国历史上就曾被视作一味药材 。

重点研究近代中国经济史的日本东京大学博士陈慈玉在《生津解渴:中国茶叶的全球化》中研究了两个方面的问题  ,一是中外饮茶习俗的变迁  ,二是茶叶走出国门的历史轨迹  。

在陈慈玉看来 ,“饮茶文化是东方精神文化的象征  ,同时也是西方物质文化的表象”  。之所以这样说 ,是因为在中国人眼里 ,喝茶代表“崇尚自然  ,幽趣的精神内涵”  ,象征着一种儒雅的生活情趣 。

相比之下 ,英国人的喝茶习惯则明显带有西方物质主义的浓郁色彩 。17世纪中叶查理二世的皇后凯瑟琳将红茶习惯带入英国后 ,以宫廷为代表的上层社会开始在茶里加入牛奶和糖  。糖在那个年代尚为贵重之物  ,“依赖进口的砂糖的价格可与银块相匹敌”  ,凯瑟琳皇后的饮茶习惯在英国社会女性群体中显然起到了“带头模范作用”  。从这层意义上讲  ,茶叶在英国的深耕发展 ,是英国人对中国茶叶进行中西结合改造的产物  。

英国下一轮饮茶风潮的再度掀起则是在18世纪中叶  ,主因是英国降低了茶税 ,另一方面工业革命风起云涌 ,飞速发展的通信和航海技术被纷纷应用于远洋运输 ,运输成本持续下降  。1776年  ,亚当·斯密《国富论》的发表  ,更是为工业革命旺火添薪  ,围绕茶叶的竞争日趋激烈 ,竞争气息弥漫各个角落  。竞争越充分  ,商品成本和价格自然越低  ,茶叶的奢侈形象一落千丈  ,自然为大众化消费开启了方便之门  。

这里需要指出的是  ,也正是上述无序的深入 ,才有英国“植物大盗”福钧的趁虚而入  。此人不仅盗走了中国茶种和制茶技术  ,还揭露了中国茶商用普鲁士蓝和石膏套色“保鲜”的内幕 。自此  ,中国茶叶在英国市场上一落千丈  ,而由英国人盗走并在印度试制成功的茶叶则蒸蒸日上  。不知是因为当时这类现象确实普遍  ,还是国人根本没有危机攻关意识  ,反正对福钧当年的揭露鲜见澄清者和批驳者  。

论品相  ,中国茶明显比印度和日本茶好 ,但今天印度占据了英国市场  ,日本占据了美国市场  。就此  ,陈慈玉一针见血地指出 ,“支配全球茶叶贸易的外国商人”成功激起三个产茶国间“发生激烈的竞争”  。从这一视角看去  ,中国茶叶虽然历史上一度风靡 ,但操盘手并非中国人 ,过去不是  ,现在也不是 ,这当是中国茶叶重现昔日荣光最值得深思之处 。(作者:禾力 ,来源:读+周刊)

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