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读《绿色黄金》,探究印度茶业如何借力中国(下)

编辑:茶知识发表日期:浏览:2

图为:《绿色黄金》书影

接作者上文《读《绿色黄金》,探究印度茶业如何借力中国(上)》。
本书有一个地方是有关“茶叶原产地之争”本书的校译周重林是知名的茶叶史文化学者,他在与李乐骏合著的《茶叶江山》一书中,曾经深度地剖析过这个问题,他认为这一争议涉及到“茶叶话语权中的文化帝国主义”,事关重大。

但目前的考古尚没有发现古代茶树花粉,准确测量茶树年龄的技术也不够成熟,没有确凿的证据可以证明茶叶的原产地到底是哪里。
英国方面曾宣称发现了印度土生茶树,所以印度是茶树的原产地之一,这个结论内涵了一层意思,即从根源上切断印度茶业与中国的关联。
本书作者麦克法兰尊重历史事实。

他指出“那些样品虽然也属于山茶属,但和中国茶树不是一回事”;英国茶叶委员会在1835年的认定结果是:来自阿萨姆邦的茶树种子和果实样本显示为中国茶树,但属于与当地树种自然杂交后的劣质品种,

“原产地”尚需考古和科技的进一步验证,但印度茶业借力中国是不容回避的事实。

正是由于在印度寻找高质量的茶树的希望落空,英国政府才把目光转向了茶的故乡——中国。
英国于1834年成立了茶叶委员会,负责调查引进中国茶树和茶树种子的可能性,在印度选择适合中国茶树的地区,并开展实验性种植这个茶叶委员会迅速采取了行动,他们立即遣派C.J.戈登到中国收集茶树和茶树种子,招募茶叶种植和加工专家,他们还发布了一个官方通告,征求有关印度最适合种植茶叶的地区的意见,阿萨姆邦就是入选地区,

作者把部分笔墨给了戈登,描写了他带着调查问卷,在中国搜集相关信息的活动。
不过,我们中国人可能更熟悉罗伯特·福琼,这位著名的“茶叶大盗”在1839年至1860年间曾四次来华,仅1851年2月,他就通过海运运走了2000株茶树苗和1.7万粒茶树发芽种子。
不过,可能因为福琼是作为“植物猎人”的执行者身份,而不是决策者,本书对他的叙述只是一笔带过,其实从福琼个人丰富的经历切入了解这段历史,也是一个好的写作方法,福琼亲撰的《两访中国茶乡》有兴趣者可阅读。

这就像同时运转的平行世界,阿萨姆邦做好了迎接中国茶苗的准备,而福琼正行走在中国杭州、宁波、安徽、福建等产茶区,茶叶的历史即将开启一段新的旅程

班克斯爵士的最初计划基本实现,红茶在印度得到了成功的种植,这还有赖于中国茶农的工作1836年10月,第一批中国人抵达阿萨姆邦有经验的茶农如此稀缺,最初的、包括后来承担主要工作的茶农都来自于中国,然后再由他们向募集的当地劳工传授经验福琼的另一项成就,就是把制茶专家和茶农带到了印度,从麦克法兰描述的制茶法,也可以看出,明显来自于中国的传统,因为阿萨姆邦人以前通常是把土生茶叶当作蔬菜来烹煮食用,是中国人教会了印度人如何制茶,而且还有绿茶和红茶的工艺区别

历史让人心潮澎湃读到此处,中国人定然五味杂陈,中国茶叶仿佛是中华文明的一个缩影,它曾经在世界的漫漫目光中摇曳生姿,但却在转瞬之间被外力以剧烈撕扯的方式终结了大部分的生机想要恢复那么难,要重回往日的荣耀,更是难上加难。

但我们也不能昧心将这种衰落完全归因为英国人的所作所为。
正如作者在书中论述的,茶叶对于推进英国工业化的进程产生了影响。
关于帝国、茶叶和航海的关系,关于东印度公司的崛起,其背后都是强大的国家实力的支撑,茶叶在当时是奢侈品,不是生活必需品,它需要有消费市场,英国作为一个工业化帝国在经济上的腾飞而产生的消费需求,是类似茶叶这种商品能得到生产、发展的最重要的保障。

另一方面,印度茶叶迅速取代中国茶占据世界主要份额的一个原因,是因为印度实行了集约化的种植园管理模式,机械化大生产的制茶机器诞生并广泛应用,茶叶在推动工业、城市和人口增长等方面都对帝国产生了连锁反应与此相对照,处于内忧外患的19世纪的中国,国力衰微、民生艰难,茶业以何为继?此起彼伏,本就是规则

饮茶之所以能变成世界性的生活方式,不可否认,英国人在其中起了重要作用。

大规模的、成本低廉的茶叶生产,是英国工业化的生产方式的结果,印度茶业借力中国一飞冲天,虽然有政治上的因素,但就如今的形势,已经转化成经济竞争的一种表现,在全球化的大格局之中,竞争不一定是零和博弈,它也是一个相互借鉴、学习的过程,竞争才能打破垄断,才能保持行业的活力,中国茶业要想在竞争中胜出,是否也可以借力?(作者:林颐,来源:中华合作时报·茶周刊)

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